11.03.2014

Frank Melleno - The Fairoaks Project


























































































































































"Una parte de mí siente como que nos lo pueden explicar, pero nunca lo vamos a entender del todo. Tal vez teníamos que haber estado allí. Por mucho que me han dicho, y por mucho que los años 60 y 70 hayan servido como una fuente inagotable de inspiración, todavía hay algo difícil de alcanzar. El sentido de la libertad, de exploración, y la imaginación radical que definen esas décadas es algo que nuestra generación, y otros, han tratado de recuperar, pero nunca podran duplicar. Hay algo en la fotografía -ya sea tomada con fines artísticos o documental, o simplemente como un recuerdo de un momento al que alguien quería aferrarse - que puede comunicar una sensación al instante, a través de las décadas.

Me imagino que Gary Freeman pensó esto cuando su viejo amigo Frank Melleno bajó una caja de zapatos de cartón polvorienta y comenzó a ojear el tesoro de Polaroids que se convertiría en el Proyecto Fairoaks. El Fairoaks era conocido en los últimos años 70 no sólo como un centro para la liberación y la experimentación sexual, sino también como un lugar donde la comunidad estuviera unida. A diferencia de la mayoría de las casas de baños gays de la época, El Fairoaks estaba situada en el borde de un barrio negro, y dio la bienvenida a una afluencia constante de jóvenes gays que refleja la rica diversidad de la ciudad. Era un lugar para alojarse, para encontrar apoyo, encontrar amigos y para disfrutar. La apertura, la sexualidad descarada, el amor interracial, la amistad y el LSD: sería difícil imaginar otro lugar tan emblemático sobre los ideales progresistas que definieron San Francisco durante los años 70. Afortunadamente, Frank se encontró a sí mismo en el centro de todo con una cámara Polaroid en la mano.

Durante los días de gloria de The Fairoaks, los retratos de Frank fueron colgados en la pared, aunque los asistentes a las fiestas y los clientes eran libres de quitar una imagen si no se sentían cómodos. El resto de las imágenes a continuación, asumen una especie de dicotomía público-privada, una instantánea perdida de una comunidad marginal que era increíblemente abierta en la celebración de su estilo de vida colectiva. Por otra parte, capturan una sensación de optimismo y libertad que pronto se extinguirán trágicamente a raíz de la epidemia de SIDA.
 

Aunque Frank apenas se había considerado a sí mismo un artista, las imágenes que capturó irradian una cierta belleza cándida. Además de buen ojo para la composición, tenía claramente talento para capturar momentos de profunda intimidad, pasión e inhibición salvaje. Son el tipo de momentos que la mayoría de fotógrafos "profesionales" sueñan con tener la oportunidad de capturar.

En 2010, poco antes del prematuro fallecimiento de Frank, su trabajo fue mostrado por primera vez en Los Ángeles en la Galería Drkrm. El "proyecto" se refiere, al menos en parte, al reto curatorial que Gary Freeman adquirió, en la selección, la restauración y la presentación de la colección en todo su esplendor maravilloso."



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