8.03.2013

Tamotsu Yato


















Tamotsu Yato fue un fotógrafo nipón que trabajó en Japón desde mediados de los 60 a los 70. Las imágenes creadas por él de los hombres japoneses fueron únicas en su tiempo y a pesar de su corta carrera logró captar con su lente gran cantidad de hermosas imágenes del hombre japonés. Su furia y  entusiasmo con la cámara lo llevo a fotografiar a los amigos, amigos de los amigos, jóvenes en competencias de culturismo, a hombres en festivales tradicionales folklóricos, a modelos profesionales y no profesionales y muchos más. El objetivo  del cuadrangular de Tamotsu Yato era la masculinidad nipona de la floreciente cultura urbana de Tokio.
Con el tiempo,  su trabajo fotográfico fue  publicado en tres libros: "Jóvenes Samurai", "Festival Naked" y "Otoko",  este último fue inspirado en gran medida por la estrecha amistad del fotógrafo con el novelista Yukio Mishima.

Las fotografías de Yato fueron claramente contrarias a los estereotipos imperantes en el Japón. Su trabajo fue absolutamente contemporáneo y estaba muy lejos de parámetros establecidos por los japoneses de su tiempo. Su muerte en 1973 interrumpió una investigación fotográfica comprometida a profundizar en un territorio pocas veces tocado por un artista.



















La fecha exacta del nacimiento de Tamotsu es incierta y varía en el rango,  de a 1924-1928. Nació en Nishinomi, un suburbio de Osaka, la costa sureste de Japón. Pocas veces hablaba de su familia. Hhacía mención de su madre, pero de su padre jamás habló. Según los entendidos es probable que su homosexualidad haya sido el motivo de su alejamiento y en especial el desprecio del padre. Por esta razón Tamotsu cambia su verdadero apellido, Takada, por Yato, quizás por el deseo de "proteger" el nombre de su familia una vez que sus fotos se publicaron, o como puede ser el caso dado de la dinámica familiar, de alejarse de su familia. También hay un hermano misterioso que hace su aparición después de la muerte de Tamotsu. El hermano al parecer prohibió cualquier publicación futura del trabajo Tamotsu.

Tamotsu desde muy joven tuvo inclinaciones homosexuales. En 1956 intenta suicidarse por el desprecio familiar que lo había expulsado del hogar. Ese mismo año conoce a un editor inglés en un bar gay, Meredith Weatherby (1914-1997), el flechazo del deseo fue inmediato, y Tamotsu  fue a la casa con Weatherby y permaneció con él hasta 1970.




















Weatherby influenció a Tamotsu a estudiar y que encontrará su pasión en la fotografía. Fue su asesor y financió todos los trabajos del joven japonés. La relación que mantuvieron fue abierta, era normal los tríos y orgias, pero a pesar de ello siempre estuvieron juntos y sólo la tragedia los pudo separar. Durante esos días Weatherby trabajaba en la traducción al inglés de un libro de el escritor gay Yukio Mishima. Éste se hizo visitante frecuente en la casa de Tamotsu y Weatherby, convirtiéndo el lugar  en una especie de salón de belleza artístico-intelectual, donde la élite del mundo cultural se reunían. 

Yukio y Yato se hicieron buenos amigos y Tamotsu tomó muchas fotos del novelista prominente. Fotos de Yukio se encuentran tanto en "Jóvenes Samurai" y "Otoko".  Yukio escribió las introducciones de "Festival Naked" y "Jóvenes Samurai". A mediados de 1960, cuando Tamotsu ya estaba fotografiando "Festival Naked"  se encontró con el libro de George Rodger sobre la fotografía de los luchadores de Nuba. En el trabajo de Rodger Tamotsu encuentra la inspiración para su libro "Jóvenes Samurai”, y empieza a desarrollar su pasión por la fotografía de hombres con cuerpos atléticos y musculosos.





























El año 1970 se convierte en un punto de inflexión. Yukio Mishima comete seppuku (harakiri) y Weatherby rompe con él. Tamotsu se muda a un apartamento en un distrito pobre de Tokio.

Empieza a beber en exceso y su carácter fluctua entre la depresión y la ira por sentirse abandonado y a la deriva por sus dos mejores amigos, sus mentores intelectuales, emocionales y artísticos; y en caso de Weatherby, Tamotsu pierde a su amante de 14 años. 

Tamotsu muere en plena soledad en 1973.


Tamotsu Yato